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Antenne Cornet utisée dans le projet Echo et découverte du rayonnement cosmologique

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echo_horn_antenna_BSTJ_vol_XL_july_1961.jpg

Cette antenne fut installée au laboratoire Holmdel situé sur le mont Crawford dans le cadre du projet Echo. Elle est du type cornet qui fut l’antenne standard du système Bell pour les micro-ondes.
Voir les détails dans la légende de la photo ‘’telstar model antenna Andover’’.
Cette antenne est un modèle réduit de celle ayant servi ensuite pour le projet TELSTAR.
· Surface active = 37 m2
· Masse = 18 tonnes
· Gain = 43.3 dB à 2390 MHz avec une largeur du lobe principal = 1.2 °
Le projet Echo était très innovant et il a été l’unique répéteur satellite passif qui ait fonctionné. Il consistait en l’utilisation d’un ballon métallisé de 30 m comme réflecteur passif d’ondes. Les pertes en espace libre trop élevées 182 dB nécessitaient en compensation une puissance d’émission trop élevée : 10 kW et une restriction de bande passante. C’était une usine à gaz. Le système de réception devait lui aussi être très performant et il utilisait un maser à rubis refroidi à l’hélium liquide. La température de bruit était de 8 °K soit un facteur de bruit excellent de 0.12 dB. Voir d’autres détails dans la légende de la photo ‘’’’recepteur telstar ampli MASER’’.
Le destin fabuleux de cette antenne. Une fois les expériences Echo et Telstar terminées, l’antenne cornet du mont Crawford n’eut plus d’utilisation pour les télécommunications. Elle fut alors confiée à deux ingénieurs du Bell System : Arno Penzias et Robert Wilson qui étaient passionnés de radioastronomie et qui voulaient connaître l’origine d’un bruit de fond résiduel qu’il n’arrivaient pas à expliciter. La fin de l’histoire est bien connue et nos deux radioastronomes découvrirent ainsi que ce bruit provenait de tout l’univers qui est porté à une température de 2.725 °K. Ce rayonnement cosmologique est le témoin de l’explosion primordiale alias le ‘’Big Bang’’ qui y eut lieu il y a 13 milliards d’années.
Documents de reference : A.B. Crawford, D. C. Hogg, and L. E. Hunt, "Project Echo: A Horn Antenna for Space Communication," Bell System Technical Journal (July 1961), pp. 1095-1099.

Auteur Ph Maliet ex BSTJ
Créée le non disponible
Ajoutée le Samedi 03 Novembre 2007
Dimensions 1024*739
Fichier echo_horn_antenna_BSTJ_vol_XL_july_1961.jpg
Poids 145 Ko
Tags amplificateur, Radio, récepteur
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